Wat is geothermie?

Geothermie is het winnen van warmte uit de aarde (van het Griekse geos = aarde en thermos = warmte). De warmte is deels het gevolg van het ontstaan van de aarde maar grotendeels afkomstig van natuurlijk radioactief verval van elementen in de aardkorst. Door geleiding bereikt de warmte vanuit de aardkern de aardkorst.

De warmte wordt niet homogeen over de aardkorst verdeeld. Bij vulkanische gebieden, zoals op IJsland, worden dicht aan het oppervlak veel hogere temperaturen waargenomen dan in Nederland. Ter vergelijking, op IJsland wordt al op 1000 meter diepte temperaturen bereikt van meer dan 200 °C, terwijl in Nederland op een vergelijkbare diepte gemiddeld 40 °C wordt gemeten.

De toevoer van warmte vanuit de aarde is een continu proces. Afgekoeld gesteente wordt uiteindelijk van binnenuit weer verwarmd. Vandaar dat aardwarmte gezien wordt als een duurzame energiebron voor het verwarmen van huizen en kassen, elektriciteitsopwekking of andere industriële toepassingen.

Lees meer over: